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Food Koma: Was man über postprandiale Somnolenz wissen sollte

Der Begriff “Food Koma” wird häufig verwendet, um das Gefühl von Schläfrigkeit oder vermindertem Energieniveau nach dem Essen zu beschreiben. Der medizinische Begriff für diese Reaktion ist jedoch postprandiale Somnolenz.

Die Forscher wissen noch nicht genau, was die postprandiale Somnolenz verursacht. Möglicherweise handelt es sich um eine natürliche biologische Reaktion des Körpers auf die Verdauung der Nahrung, oder es gibt andere Gründe, warum sich die Person schläfrig fühlt.

In diesem Artikel geht es um die möglichen Ursachen der postprandialen Somnolenz, darum, wie Menschen, die sich nach dem Essen oft schläfrig fühlen, mit der Müdigkeit umgehen können, und darum, wann man sich wegen der Symptome an einen Arzt wenden sollte.

Was ist postprandiale Somnolenz?

Postprandiale Somnolenz, die viele umgangssprachlich als „Food Koma“ bezeichnen, bezieht sich auf das Gefühl von Müdigkeit, Schläfrigkeit oder verminderter Energie, das kurz nach dem Essen einer Mahlzeit auftreten kann. Postprandial bedeutet nach dem Essen, während Somnolenz Schläfrigkeit bedeutet.

Menschen mit postprandialer Somnolenz können nach dem Essen die folgenden Symptome aufweisen:

  • Benommenheit oder Schläfrigkeit
  • niedriges Energieniveau
  • mangelnde Konzentration und Aufmerksamkeit

Die Symptome können einige Stunden oder länger andauern.

Was verursacht ein Food Koma?

Es gibt verschiedene Theorien über die Ursachen von Food Komas, die von der Art der Lebensmittel, die eine Person während einer Mahlzeit zu sich nimmt, bis hin zu Verschiebungen im zirkadianen Rhythmus reichen. Der zirkadiane Rhythmus ist die innere Uhr des Körpers, die das Schlafverhalten steuert. Im Folgenden werden einige der populärsten Theorien über postprandiale Somnolenz und die wissenschaftliche Grundlage dafür vorgestellt.

Die Art der Nahrung

Kohlenhydratreiche Mahlzeiten können dem Körper helfen, Tryptophan aufzunehmen, eine Aminosäure, die der Körper zur Bildung von Serotonin verwendet. Serotonin ist ein Hormon, das den Schlaf, die Verdauung und die Stimmung reguliert, was für das häufige Glücksgefühl, die Schläfrigkeit und die Sättigung nach einer Mahlzeit verantwortlich sein kann.

Eiweißreiche Lebensmittel enthalten ebenfalls Tryptophan, so dass der Verzehr von Mahlzeiten, die reich an Eiweiß und Kohlenhydraten sind, eher zu einem Gefühl der Schläfrigkeit nach dem Essen führen kann.

Eine Studie aus dem Jahr 2021 an chinesischen Lkw-Fahrern ergab, dass diejenigen, die hauptsächlich Gemüse und Grundnahrungsmittel wie Getreide, Milchprodukte und Eier aßen, seltener gefährliche Fahrtechniken an den Tag legten als Lkw-Fahrer, die hauptsächlich Fleisch und Fisch aßen, die reich an Proteinen sind. Die Forscher vermuten, dass dies auf die zugrundeliegenden Unterschiede bei der Müdigkeit nach dem Essen zurückzuführen sein könnte.

Zu den Lebensmitteln mit hohem Tryptophangehalt gehören:

  • mageres Geflügel, wie Huhn und Pute
  • Fisch
  • Tofu
  • Bohnen
  • Milch
  • Nüsse und Samen
  • Eiweiß

Zu den Lebensmitteln mit hohem Kohlenhydratgehalt gehören:

  • raffinierte oder stark verarbeitete Lebensmittel, wie Weißbrot, Gebäck, Süßigkeiten und Getränke mit hohem Zukcergehalt.
  • stärkehaltige Lebensmittel, wie Nudeln, Kartoffeln und Reis
  • Körner, einschließlich Hafer und Quinoa

Die Größe der Mahlzeit

Bei der Untersuchung des Schlafverhaltens von Fruchtfliegen wurde festgestellt, dass die Wahrscheinlichkeit des Einschlafens nach einer großen Mahlzeit viel größer ist als nach einer kleinen Mahlzeit, insbesondere wenn diese Mahlzeit viel Eiweiß oder Salz enthielt.

Je größer die Mahlzeit, desto länger dauert es, bis das Verdauungssystem alle Nährstoffe aufgenommen hat. Außerdem steigt der Blutzuckerspiegel an, was dazu führen kann, dass das Energieniveau kurz nach der Mahlzeit sinkt.

Eine 2019 durchgeführte Studie über die Ernährung von 52 brasilianischen Lkw-Fahrern stützt diese Theorie. Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die eine “umsichtige” Mahlzeit zu sich nahmen, sich nach dem Essen seltener schläfrig fühlten als diejenigen, die große Mahlzeiten zu sich nahmen.

Die Tageszeit

Wer ein großes Mittagessen zu sich nimmt, fühlt sich am Nachmittag oft müde. Der Grund dafür könnte sein, dass die Anstrengung, die die Verdauung einer großen Mahlzeit erfordert, mit dem natürlichen Energieabfall des Körpers zusammenfällt.

Dieses Energiedefizit ist auf den zirkadianen Wachheitsrhythmus zurückzuführen, der am Nachmittag zwischen 14.00 und 17.00 Uhr abfällt, bevor er am Abend wieder zunimmt. Dieser natürliche Rückgang der Wachheit kann mit der Tendenz des Körpers, sich nach einer großen Mahlzeit schläfrig zu fühlen, kombiniert werden.

Blutzirkulation

In einer kleinen Studie aus dem Jahr 2018, an der Menschen teilnahmen, die das Frühstück ausließen, kam es kurz nach dem Mittagessen zu einem plötzlichen Einbruch der Durchblutung des Gehirns, was zu einer erhöhten Tagesmüdigkeit führte.

Nach einer Mahlzeit muss sich der Körper auf die Verdauung der Nahrung konzentrieren, sodass mehr Blut zum Verdauungssystem und weg vom Gehirn fließt. Diese Veränderung des Blutkreislaufs kann kurz nach dem Essen Schwindelgefühle, Benommenheit oder Schläfrigkeit auslösen.

Uralter, primitiver Instinkt

Einige Experten sind der Meinung, dass das Schläfrigwerden nach einer Mahlzeit eine instinktive menschliche Eigenschaft ist, die unsere Vorfahren, die in Höhlen lebten, jagten und auf Nahrungssuche gingen, weitergegeben haben. Es ist möglich, dass der Mensch darauf programmiert ist, in Zeiten des Hungers wachsam zu sein, um Nahrung zu finden, und sich zu entspannen und zu schlafen, wenn er die Nahrung gefunden und gegessen hat.

Wie kann man ein Food Koma verhindern?

Es gibt keine Behandlung für postprandiale Somnolenz, aber man kann Maßnahmen ergreifen, um das Gefühl der Wachsamkeit nach dem Essen zu erhöhen, insbesondere tagsüber. Um der Müdigkeit nach einer Mahlzeit vorzubeugen, kann man Folgendes versuchen:

  • Nach dem Essen einen Spaziergang im Freien machen: Licht hilft, die Wachsamkeit und die geistige Leistungsfähigkeit während des Mittagstiefs zu steigern, und körperliche Aktivität ist gut für die allgemeine Gesundheit.
  • Öfter kleinere Portionen essen: Kleinere, aber häufigere Mahlzeiten helfen, das Energieniveau stabil zu halten und größere Einbrüche zu vermeiden.
  • Ein Mittagsschläfchen machen: Untersuchungen haben gezeigt, dass ein kurzes Nickerchen nach dem Mittagessen die kognitive Leistungsfähigkeit für den Rest des Nachmittags verbessern kann.
  • Ausgewogene Mahlzeiten: Wenn Sie am Nachmittag weniger kohlenhydrat- oder eiweißreiche Mahlzeiten zu sich nehmen und den Gemüseanteil einer Mahlzeit erhöhen, können Sie Energieeinbrüche vermeiden.
  • Nachts mehr Schlaf bekommen: Die Einhaltung eines Schlafrhythmus und eine ausreichende Anzahl von Stunden Qualitätsschlaf pro Nacht können dazu beitragen, die Müdigkeit während des Tages zu verringern.
  • Führen Sie ein Ernährungstagebuch: Das Führen eines Tagebuchs über die Lebensmittel, die am ehesten zu Müdigkeit führen, kann den Betroffenen helfen, diese tagsüber zu meiden oder von ihrem Speiseplan zu streichen.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Verschiedene Grunderkrankungen können zu übermäßiger Müdigkeit und Erschöpfung führen. Dazu gehören:

  • Blutkrankheiten, wie z. B. Anämie
  • Autoimmunerkrankungen, wie Zöliakie
  • komplexe, langwierige Krankheiten wie das chronische Müdigkeitssyndrom und langes COVID
  • psychische Erkrankungen, wie Depressionen
  • Stoffwechselkrankheiten, wie z. B. Diabetes
  • Infektionen, z. B. Drüsenfieber
  • Schilddrüsenerkrankungen, z. B. Hypothyreose
  • Schlafprobleme, wie Schlafapnoe

Menschen, die unter überwältigender Müdigkeit leiden, die sich durch Schlaf oder Ruhe nicht bessert, sollten ihre Symptome mit einem Arzt besprechen.

Zusammenfassung

Postprandiale Schläfrigkeit kann darauf zurückzuführen sein, dass der Körper versucht, bestimmte Nahrungsmittel zu verdauen, oder dass die Portionen größer als gewöhnlich sind. Es kann sich aber auch um eine uralte menschliche Eigenschaft handeln, die in der DNA der Vorfahren verankert ist.

Was auch immer der Grund für ein Essenskoma ist, man kann einfache Maßnahmen ergreifen, um das Gefühl der Lethargie und Schläfrigkeit nach den Mahlzeiten zu vermeiden. Dazu gehören die Verringerung der Portionsgrößen, eine nahrhafte, ausgewogene Ernährung sowie mehr Bewegung und Schlaf.

Menschen, die tagsüber weiterhin unter Müdigkeit leiden, sollten einen Arzt aufsuchen, um mögliche Grunderkrankungen abzuklären.

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